Clonan monos macacos

Investigadores del Instituto Científico de Neurociencias en Shanghai, China, publicaron un artículo en la revista Cell de febrero pasado en el cual informan que lograron clonar por primera vez dos primates. Lo hicieron con una técnica similar a la que se usó en 1996 con la oveja Dolly, el animal clonado más famoso del mundo. A grandes rasgos, el método consiste en extraer el núcleo de una célula de un animal adulto (que contiene el material genético) e introducirlo en otra célula a la que se le ha extraído el núcleo. Con una descarga eléctrica la célula empieza un proceso de división celular. Desde Dolly se han clonado camellos, gatos, vacas, perros, ranas y ratones, entre otros; pero clonar primates resultó más complicado.

Sun Qiang y Liu Zhen combinaron varias técnicas desarrolladas por diversos grupos de investigación para optimizar el procedimiento y utilizaron el ADN de células de un feto, en vez de un adulto. Así desarrollaron 109 embriones e implantaron cerca de 80 en 21 hembras de macaco. Resultaron seis embarazos, de los cuales se lograron dos monitos: Zhong Zhong y Hua Hua.

Mu-Ming Poo, director del instituto, dijo que técnicamente no existe una barrera para clonar humanos, pero que ésta nunca fue su intención. El experimento se hizo con fines de investigación, en especial en campos de la medicina. Por ejemplo, para usar estos primates genéticamente idénticos como modelos de enfermedades humanas como el cáncer. Otra ventaja es que, el cerebro de los primates es lo más parecido en el mundo natural al cerebro de un ser humano, por lo que es un modelo óptimo para el estudio de trastornos mentales y enfermedades degenerativas como el mal de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer. Pero clonar primates está inquietantemente cerca de clonar humanos. China, como sucede en casi todos los países del mundo, cuenta con directrices que prohíben la clonación humana reproductiva, pero las leyes suelen ser ambiguas. Es necesario prestar atención a estos avances científicos y tecnológicos y presionar a los gobiernos para regular sus aplicaciones de manera adecuada.

 

Texto tomado de la secciòn "Ràfagas" de la revista ¿Como ves? en su ediciòn No. 232. Consultas en: http://www.comoves.unam.mx

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Last modified on Miércoles, 21 Marzo 2018 18:01

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